Monsieur Francesco Fontemaggi: Correspondant diplomatique

Washington DC

Propos recueillis le 15 avril 2020

 

Le 15 avril 2020, nous avons interviewé M.Francesco Fontemaggi, correspondant au département d’état de l’AFP, sur son parcours de journaliste et sur l’actualité. L’entretien a été constructif. Il nous a apporté des réponses aux questions que nous nous posions sur le métier de journaliste. Il s’est  montré   professionnel, attaché à son travail et à l’éthique qui correspond à sa formation de journaliste.

 

“Rencontrer des personnes dans des situations aussi différentes”

Son  intérêt  pour  le journalisme  est  venu  de  sa famille.  Sa  mère, journaliste  italienne,  a commencé  sa  carrière  à Rome  avant  de  s’installer  à Paris  puis  en  Égypte. Vivant  avec  elle,  il découvre  jeune  la  mobilité internationale.  En  classe de  Seconde,alors  qu’il  vit en  Égypte,  il  comprend qu’il  veut  reprendre  le flambeau.  Après  son  bac,  il entre  à  Sciences-Po  puis dans  une  école  de journalisme.

Au  premier  abord même  s’il  nous  apparaît discret  et  réservé,  il  nous explique  qu’il  aime  le contact  humain.  Il  se définit  lui  même  comme quelqu’un  de  curieux  et attiré  par  l’actualité.  Il affectionne  en  particulier “être  sur  le  terrain”.  M. Fontemaggi  précise  que l’intérêt  de  ce  métier  est  de “rencontrer  des  personnes dans  des  situations  aussi différentes”.  Il  sait  que dans  une  vie  ordinaire  il n’aurait  très  certainement pas  été  amené  à  les rencontrer. Cela le fascine.

 

“Etre journaliste :c’est changer de métier tous les 3 à 5 ans”

Son  expérience professionnelle  est  très longue  et  variée:  six  ans  en Afrique; d’abord au Rwanda  dix  ans  après  le génocide,  au  Congo  puis au  Kenya  et  au  Gabon.  Il s’ensuit  neuf  ans  à Paris, d’abord  à  la  rubrique économie  internationale  au moment  de  la  crise  de  la dette  et  de  l’euro  au  début des  années  2010,  puis  chef adjoint  du  service  chargé de  suivre  les  attentats  de 2015.  La  violence  de l’actualité  fait  basculer  son intérêt  sur  les  attentats.  Il dit  d’ailleurs  qu’  “ ils  font partie  des  événements  les plus  marquants”  de  sa carrière.  En  tant  que journaliste  à  l’AFP,  M. Fontemaggi  a  le  sentiment d’avoir  un  parcours  varié  à la  fois  grâce  à  sa  mobilité et  ses  différents  emplois.  Il prend  le  temps  de  définir sa  profession. “Etre journaliste  dans  un  média comme  l’AFP,  c’est changer  de  métier  tous  les 3 à 5 ans”. 

 

Politique américaine et Covid-19

Nous  poursuivons l’interview  en l’interrogeant  sur  le  poste qu’il  occupe depuis  trois ans.  À  Washington,  M.Fontemaggi est correspondant diplomatique  accrédité  au département  d’État.  Cela lui  permet  de  suivre  la politique  étrangère  du Président  américain Donald  Trump  ;  sujet  qui le passionne.

En  effet  ,  il  s’intéresse au  système  politique américain  bien  différent  du modèle  français. Il découvre  ici  la  liberté d’expression  à  “ l’américaine”.  Ce  premier amendement  inclus  dans  la Déclaration  des  Droits  des Etats-Unis,  lui  permet  de se  questionner  ,  lors  de  ses Tweets ,  sur  la  fermeture des  frontières,  le  système de  santé  ou  encore  le fonctionnement  des institutions  américaines dans  une  actualité exceptionnelle.

En  tant  que  journaliste responsable,  il  profite  de ce  moment  privilégié  qu’il nous  accorde,  pour  nous expliquer  que  le  Covid  19 ne  bouleverse  pas  son activité.  Comme  tout  bon journaliste,  il  continue  à vérifier  ses  sources.  Ses briefings  sont  maintenus mais  ils  se  déroulent désormais  par  téléphone.  A l’inverse  des  journalistes sur  le  terrain  ou  de l’audiovisuel,  il  est beaucoup  plus  protégé. Pourtant,  cela  ne  simplifie pas son travail.

Fake news

En grand professionnel  ,  ce correspondant  prend  le temps  de  nous  expliquer  le Fact  checking. Il  rappelle qu’avec l’apparition  des médias sociaux,  il  est  plus que  nécessaire  de  vérifier et  croiser  ses  sources  avant de  les  publier.  C’est essentiel  car  il  engage  sa responsabilité  de  rédacteur de  dépêches  c’est-à  –  dire de  journaliste  qui  informe les  journaux  abonnés  à l’AFP.  Ces  derniers  vont ensuite  diffuser  ses informations.  Il  se  doit,  par conséquent,  d’être  attentif et  précis  dans  ses dépêches.  Il  dit  d’ailleurs quand  on  l’interroge  “  je n’aime  pas  l’expression d’objectivité  ,je  préfère parler  de  factuel”.  Il insiste  sur  le  fait  que  le journaliste  d’agence  ne doit  jamais  exprimer  son opinion  lorsqu’il  informe. Il  est  un  transmetteur  de nouvelles.  L’analyse  et l’enquête  doivent  être méthodiques  de  la  part  du journaliste,  s’appuyer  sur des  experts  et  des  analystes pour  permettre  aux  lecteurs de  se  faire  une  opinion.

Cependant,  durant l’interview,  il  nous  fait part de  son  sentiment  par rapport  à  la  politique  du président  Trump. Il  nous explique  que,  même  quand le  Président  prend  des décisions  justifiées,  sa communication  est tellement  confuse  et  les divisions  politiques tellement  exacerbées,  les critiques  fusent  ou  les décisions  ne  sont  pas comprises. 

Journaliste: lanceur d’alerte  

O n  peut  conclure  en disant  que  Mr  Fontemaggi possède  un  rôle  très important  en  tant  que lanceur  d’alerte  rapportant le  plus  fidèlement  possible l’actualité.  A  notre  époque, où  les  fake  news  ainsi  que les  théories  du  complot  se répandent  tous  les  jours,  ce 4eme  pouvoir  devient  de plus  en  plus  pertinent  et utile à la société.

 

Remerciements 

Nous  tenons  à  remercier  Mr  Fontemaggi  d’avoir  accepté  de  nous  rejoindre  dans  cette conversation  très  intéressante  portant  sur  le  métier  fabuleux  de  journaliste.  Il  nous  a  permis d’éclaircir  nos  interrogations  sur  cette  profession  en  répondant  chaleureusement  sans  avoir censuré aucune de nos questions. 

 

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